Last word on Discipleship (Rev. 13,14)

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       I trust that through our study of Revelation you are beginning to see that this book is essentially a book on discipleship.  Over the years, people have approached the book as kind of a crystal ball.  But it is not a crystal ball, it is a discipleship manual.  Yes, it has some crazy images and symbolism, but it is written to help disciples of Jesus be faithful.  It is written to help disciples remain loyal to Jesus and keep their cool in the ups and downs of world history and in the ups and down of their own lives.

       We come now to a part of the book that has caused a lot of fear for many: the mark of the beast. What it is? What if I can’t buy food without it? What will I do if I take it without knowing?  I have heard a lot of speculation and questions about this mark and it seems to create fear and confusion for so many. But this passage simply reminds us why it is so difficult to remain loyal to Jesus and to be his faithful disciples in a world of opposition.

       The text helps us see that disciples are up against an evil power that seeks to keep us from all-out obedience.  But we don’t have to be afraid, in fact these chapters help us be ready as loyal disciples of Jesus and show us the resources that we have.  Let’s look at them.

       J’espère que notre étude du livre de l’Apocalypse commence à vous montrer qu’il s’agit du livre de discipulat.  À travers les années, les gens ont utilisé ce livre comme une boule de crystal mais il n’en est rien, il s’agit d’un manuel de discipulat. Oui, il contient des images farfelues et pas mal de symbolisme, mais il fut écrit pour aider les disciples de Jésus à être fidèles. Ce livre fut écrit dans le but d’aider les disciples à rester loyal envers Jésus et à rester calme malgré les hauts et les bas de l’histoire du monde et de leurs propres vies.

       Nous arrivons maintenant à une partie du livre qui en a effrayé plus d’un: la marque de la bête. De quoi s’agit-il ? Que se passerait-il si nous ne pouvons plus acheter de nourriture sans cela ? Et si nous la recevions inconsciemment ?  J’ai entendu tant de speculations et de questions à propos de cette marque qui semble créer la peur et la confusion chez beaucoup de personnes. Mais ce passage nous rappelle simplement pourquoi il est si difficile de rester loyal envers Jésus et d’être un de ses  fidèles disciples au sein d’un monde d’opposition.

       Le texte nous aide à réaliser que les disciples affrontent une puissance mauvaise qui cherche à nous éloigner d’une obéissance totale. Mais nous ne devrions pas être apeurés, ces chapitres sont là pour nous aider à être des disciples loyaux envers Jésus et nous indiquer les resources dont nous disposons.  Voyons cela ensemble.