Last word on evil! (Rev. 6 & 7)

     The puzzling power of evil must have perplexed the Christians in John’s day as it does many of us in our day.  If the kingdom of God has come in the person of Christ, why are Roman armies still calling the shots?  Why is a Roman emperor claiming to be god and sending an apostle into exile?

       The gospel declared God’s love for the world; Roman decrees put the people who believed in Jesus in prisons, on crosses and fed them to lions.  Christ lived, suffered, died and rose again – and the world was getting worse, not better.

       We saw in chapter 5 that the Lamb, sits at the place of prominence, the right hand of Him who is on the throne as the center of the whole universe.  It was a powerful life-affirming image, but nearly everything around John called that image into question and if we are honest as we look around us, much of what we see calls it into question for us as well.  When we look around us, it seems that evil reigns, it seems that suffering, war and injustice reign.

       How can we claim that Jesus is king when there is so much evil in our world?  Let’s look at John’s answer in Revelation 6 & 7.

       Le pouvoir déconcertant du mal a sûrement rendu perplexes les Chrétiens contemporains de Jean tout comme il confond la plupart d’entre nous aujourd’hui.  Si le royaume de Dieu est arrivé en la personne du Christ, pourquoi les armées Romaines continuaient-elles de gagner les batailles ?  Pourquoi un empereur Romain prétendrait être Dieu et enverrait un apôtre en exil?

       L’Évangile déclare l’amour de Dieu pour le monde; Un décret Romain envoyait en prison, à la croix ou au lions tous ceux qui croyaient en Jésus.  Christ a vécu, a souffert, est mort et est ressucité – et la situation du monde empirait, à défaut de s’améliorer.

       Nous avons vu dans le chapitre 5 que l’agneau, assis à la première place, à la droite de celui qui est sur le trône , au centre de l’univers.  C’est une image très puissante, cependant presque tout autour de Jean remet cette image en question et si nous sommes honnêtes en observant notre environnement, la plupart de ce que nous pouvons observer nous fait la questionner nous aussi.  Lorsque nous regardons autour de nous, il semble que le diable règne, que nous souffrons, que la guerre et l’injustice règnent.

       Comment pouvons-nous déclarer que Jésus est roi lorsqu’il y a tant de mal dans le monde ?  Voyons ensemble la réponse de Jean en Apocalypse 6 & 7.