Glory to God in the Lowest (Luke 2:1-20)

     Do you like surprises? The surprises that  Carol and I have planned in our marriage for each other have not all turned out so well.  But I want you to think with me in this Christmas Eve service of the surprises that Mary experienced with the coming of the Christ child into the world.  Perhaps Mary was surprised with having to leave Nazareth while she was almost full-term in her pregnancy to travel to Bethlehem to register for a new Roman tax.  Yet, God used even that Roman tax to fulfill Micah’s prophecy that the Messiah would be born in the city of Bethlehem.

     Think of that.  Seven hundred years before his coming it was prophesied, the exact place where he would be born.  Or think of the surprise of finding no room in the inn and giving birth in a stable, placing her newborn son into the feed trough (manger) and the visit of the shepherds coming at the invitation of a heavenly choir.

     Perhaps the greatest surprise of all, is the humility and lack of fanfare with which the God of the universe entered his world.  “He came to his own and his own did not receive Him.”  How about you. Will you receive Him?

     Aimez-vous les surprises? Les surprises que Carol et moi avions prévues pour notre mariage n’ont pas été à la hauteur de nos espérances. Mais durant ce culte de Noël je souhaiterais que vous pensiez aux surprises que Marie a expérimenté lors de la venue de Christ au monde. Peut-être que Marie fut surprise de devoir quitter Nazareth alors qu’elle était sur le point d’accoucher pour voyager jusque Bethlehem afin de se faire recenser par les Romains.  Cependant, Dieu utilisa ceci pour réaliser les prophecies de Michée à propos du Messie naîtrait à Bethlehem.

     Pensez-y. Sa venue fut prophétisée sept cent ans auparavant, l’endroit exact où il serait né. Ou pensez à la surprise de ne pas trouver de place à l’hotel pour finalement accoucher dans une étable, en plaçant ce nouveau né dans une mangeoire et la visite des bergers répondant à l’invitation d’un choeur céleste.

     La plus grande des surprises est certainement l’humilité avec laquelle le Dieu de l’univers est entré en ce monde.  “Il est venu vers les siens et les siens ne l’ont pas reçu.”  Et vous, le recevrez-vous ?